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Descubren en las costas de Chile el virus más grande del mundo

Martes 11 octubre 2011
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El llamado Megavirus chilensis es de 10 a 20 veces más grande que la media y  fue encontrado como parte de un rastreo general en el océano para estudios de biología. Los científicos revelaron que el virus probablemente infectó a amebas, organismos unicelulares que flotan en el mar.

Santiago. En las costas de Las Cruces, en el litoral chileno, científicos descubrieron el virus más grande jamás conocido hasta el momento, según dio a conocer este martes un informe de la BBC.

El llamado Megavirus chilensis es de 10 a 20 veces más grande que la media de los virus y bate por poco al anterior poseedor del récord, el Mimivirus, que se encontró en una torre de enfriamiento de agua en Reino Unido en 1992.

Los científicos revelaron en la Revista de la Academia de las Ciencias (PNAS) que el Megavirus probablemente infectó a amebas, organismos unicelulares que flotan libres en el mar.

La partícula mide alrededor de 0,7 micras (milésimas de milímetro) de diámetro. "Es más grande que algunas bacterias", explicó el profesor Jean-Michel Claverie, de la Universidad de Aix-Marseille, Marsella, Francia. "No es necesario un microscopio electrónico para verlo, se puede ver con un microscopio de luz ordinaria," dijo a la BBC.

Más de mil genes. Los virus no se pueden reproducir, sino que necesita invadir una célula huésped si se desea multiplicar. Al igual que el Mimivirus, el Megavirus tiene estructuras filiformes, o fibrillas, en el exterior de su concha, o cápside, que probablemente atraen a amebas incautas que buscan aprovecharse de las bacterias mostrando características similares.

Un estudio del ADN del virus gigante muestra que tiene más de mil genes, las instrucciones bioquímicas que utiliza para construir los sistemas que necesita para reproducirse una vez dentro de su huésped.

Descubrimiento. El Megavirus se encontró frente a las costas de Las Cruces. Fue recuperado como parte de un rastreo general en el océano para estudios de biología. "Esta es una nueva forma de hacer virología," dijo Claverie.

"Anteriormente, sólo se descubría un virus ya que había causado una enfermedad en seres humanos o animales y plantas. Pero ahora estamos iniciando lo que podría llamarse virología ambiental y estamos en busca de virus por todas partes”, dijo el experto.

ciencia | Virus